Expresia „realitate virtuala” provoaca imagini ale unor  lumi asemanatoare Matrix , compuse din linii de cod, casti greoaie cu preturi prohibitiv de scumpe si barbati imbracati cu hanorace care se joaca sau urmaresc porno. Nu e de mirare ca un raport a constatat ca doar 31% dintre femei, comparativ cu 69% dintre barbati, planuiau sa cumpere un dispozitiv VR in viitor.

Deci, cum pot companiile VR sa castige femeile? Angajeaza-i. La Oculus, bratul de realitate virtuala al Facebook, un grup de femei din ambele parti software si hardware au petrecut mai mult de un an lucrand pentru a construi un nou set de casti care sa atraga ambele sexe. Rezultatul este Oculus Go, care a fost lansat la inceputul lunii mai pentru recenzii care sustin ca produsul la pret accesibil ar face VR-ul mainstream.

In calitate de factori de decizie cheie, femeile au zguduit status quo-ul regandind castile fizice (este fara fir, captusite cu aceeasi tesatura gasita in bretelele sutienului si un gri porumbel mai degraba decat semnatura neagra a lui Oculus) si experienta sociala. (Aplicatiile Venues and Spaces permit utilizatorilor sa iasa, sa incurajeze echipele sportive sau sa vizioneze filme cu prietenii care se afla fizic in locatii diferite.)

Charmaine Hung, manager tehnic de produs la Oculus, spune ca prototipurile timpurii ale Go au fost frustrante. Mainile ei erau prea mici pentru a ajunge la manerele de pe controler, parul ei era prea alunecos pentru curelele lucioase, iar rimelul a continuat sa murdareasca lentila. „Parea groaznic, ca unul dintre buretii aceia de fond de ten”, spune ea. Membrii barbati ai echipei ei i-au spus: „Stim ca aceasta este o problema pentru tine, dar nu credem ca este pentru alti oameni”.

Asa ca Hung, in varsta de 28 de ani, a abordat sute de femei din vastul campus al Facebook Menlo Park, California, si le-a cerut sa incerce dispozitivul. „A fost destul de prost”, isi aminteste ea. „Am publicat o postare pe Facebook, de genul „Hei, ai timp? Vino sa-ti scanezi capul si sa ajuti viitorul produs Oculus.” Ea a descris cum se potriveste castile cu capul angajatilor, luandu-le masuratori nu numai fetelor, ci si cat de mare le era parul atunci cand purtau impletituri, cozi de cal si noduri. Folosind datele pe care le-a colectat, care au aratat ca materialul curelei si pozitionarea lentilelor au nevoie de modificari, Hung i-a razgandit pe barbati.

Acest tip de feedback este exact motivul pentru care Caitlin Kalinowski, sefa Facebook de inginerie de proiectare a produselor, spune ca principala ei contributie la Oculus Go a fost convocarea unei echipe diverse, inclusiv Hung. La inceput, ea a vazut un designer in biroul lor din Seattle incercand un prototip; avea ochii prea mari si fata prea mica pentru produs. Daca setul cu casca ar fi fost construit de o echipa ai carei membri aratau la fel, si-a dat seama, s-ar putea sa nu functioneze pentru oameni de etnii si genuri diferite. Kalinowski, in varsta de 37 de ani, a incurajat si el o mare joaca sociala. „Sa simti ca esti cu alti oameni, chiar daca nu poti fi, este extrem de puternic”, spune ea. „Acesta este o potrivire fundamentala intre femei si VR.”

Intra Rachel Franklin, sefa departamentului de socializare VR la Facebook. Dupa ce a proiectat jocuri de mare profil, inclusiv Sims, Franklin, in varsta de 47 de ani, sa alaturat Facebook in 2016 pentru a perfectiona avatarele Oculus. Multe dintre experientele virtuale ale castilor necesita sa generati una, iar ea a vrut sa faca optiunile cat mai incluzive posibil. „Am creat bucle elastice, afros, bucle stranse”, spune ea. Franklin s-a gandit la copiii ei – ea este caucaziana, iar sotul ei este afro-american – si la un coleg de munca cu alopecie (si, prin urmare, fara par sau sprancene) cand a creat personajele virtuale. „Oamenii trebuie sa aiba un „eu digital” pentru a se simti parte din experienta.”

Reina Shah, care face parte din echipa de divertisment de la Oculus, completeaza echipa lui Franklin, conducand eforturile companiei de a crea experiente de continut. Ea colaboreaza cu creatori pentru a aduce filme, evenimente sportive, concerte, emisiuni TV, programe de stiri si imagini la 360 de grade pe platforma. „Femeile isi dau seama ca exista lucruri de facut cu aceste casti care le atrag”, spune ea; a primit deja solicitari pentru emisiuni de gatit VR si sali de meditatie. Shah, in varsta de 31 de ani, promoveaza puterea castilor de a uni generatii.

La o adunare recenta de familie, ea i-a pus un casti Go pe bunica ei in varsta de 80 de ani, care a explorat oceanul ca si cum ar fi scufunda, apoi pe verisoara ei in varsta de 20 de ani, care a dansat la un concert Chainsmokers, cantand impreuna. si tipand despre cat de aproape era de cantareti. „Ea o pierdea”, spune Shah razand. Intre ea, bunica si varul ei, au existat trei generatii de femei sub acelasi acoperis care foloseau realitatea virtuala. „Bunica mea literalmente nu stie ce este retelele sociale, dar acum intelege realitatea virtuala”, spune Shah. “Cat de tare e asta?”

Desi compania nu isi impartaseste valorile de vanzari, precomenzile pentru castile Go in SUA s-au vandut in cateva ore – si 30.000 de Mi VR Standalone, versiunea chineza a Go, au fost vandute in ziua lansarii produsului in China. . Este prea devreme pentru a spune daca eforturile femeilor au extins publicul feminin al companiei. Oculus se afla, de asemenea, in umbra tulbure a problemelor aparent nesfarsite de confidentialitate ale companiei-mama Facebook. (Franklin spune: „Avem responsabilitatea de a respecta si de a proteja datele oamenilor si tinem cont de asta atunci cand construim toate produsele noastre de social-VR”, apoi mi-a indicat politica de date a Facebook, care afirma ca datele colectate sunt utilizate. pentru a imbunatati produsele, a ajuta agentii de publicitate sa faca reclame mai eficiente si sa promoveze binele social.)

Cu toate acestea, exista semne timpurii ca strategia lor poate functiona. La cateva zile dupa lansarea Go, Hung a primit un mesaj de la un prieten; era o fotografie a unei femei care purta o casca Oculus Go, la pranz, in timp ce lua BART, sistemul de tranzit din San Francisco. „Mi-am facut prietenii sa incerce, dar asta a fost diferit”, spune ea. „Nu imi venea sa cred ca o femeie il foloseste, un strain intamplator, in transportul public.” Si femeile din Oculus sunt incantate sa fie alaturi de calatorie.